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Les Belges du Wisconsin

Librairie Eyrolles - Paris 5e
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Les Belges du Wisconsin

Les Belges du Wisconsin

Essai historique

Daniel Dellisse

Parution le 23/02/2017

Résumé

L'odyssée des émigrants belges au Wisconsin au milieu du XIXe siècle

« Les hautes forêts qui couvrent le pays ont un aspect qui, de prime abord, peut en faire considérer le défrichement comme impossible, tant les arbres y sont épais et gigantesques (...) se croisant en tous sens et formant des masses presque impénétrables. » Tel est le décor qui attend les quelques milliers d'émigrants belges qui, entre 1853 et 1856, fuient la misère des campagnes brabançonnes et hesbignonnes, et tentent l'aventure américaine dans le nord-est du Wisconsin. Après l'enfer de l'entrepont et les pièges des « trafiquants de passagers », ceux qui s'astreignent au défrichement ne sont pas au bout de leurs peines. Ils connaîtront un des pires incendies de forêt de l'histoire des États-Unis, et certains d'entre eux seront entraînés dans la guerre de Sécession. Mais à force de courage et de persévérance, et parfois avec l'aide des « sôvadjes » (sauvages, comme ils appellent les Indiens), ils parviendront au bien-être qu'ils ne pouvaient atteindre en Belgique. Aujourd'hui, leurs descendants constituent la plus grande communauté d'origine belge aux USA. Ils préservent un héritage fait de détails architecturaux, de recettes de cuisine et de quelques mots de patois wallon.

Un ouvrage passionnant qui retrace au travers de nombreux témoignages l'aventure américaine de milliers de Belges à la recherche d'un Eldorado !

EXTRAIT

New York ! Un premier, un énorme soulagement pour tous les émigrants. Dans le récit de son voyage en décembre 1849, lorsqu'il accompagnait, à la demande du gouvernement belge, le premier groupe d'émigrants en route pour la colonie subsidiée de Sainte-Marie, en Pennsylvanie, le chirurgien-major N. Reiss rapporte : « Enfin (...) on vit terre du haut des mâts. Le lendemain de grand matin, le pilote vint à bord. Les passagers étaient tous sur le pont. Tous les regards étaient dirigés vers les hauteurs que l'on vit poindre à l'horizon. Mais la brise était faible, nous avançâmes lentement. Dans l'après-dinée des bateaux à vapeur-remorqueurs voltigèrent d'une manière agaçante autour de nous, enfin après de longs débats, l'un d'eux s'attella au navire. Un hourra vigoureux, trois fois répété par tous nos émigrants, salua cet heureux événement, et le soleil était à peine couché, que nous pénétrâmes au milieu de la flotte marchande, qui en rangs serrés, longe les quais de New-York. »

À PROPOS DE L'AUTEUR

Journaliste de formation, Daniel Dellisse travaille actuellement dans la presse syndicale après avoir collaboré pendant onze ans au journal Le Soir. Son intérêt pour l'histoire de l'émigration l'a conduit aux Etats-Unis à quatre reprises, au Wisconsin mais aussi à New York et dans la région des Grands Lacs.

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4 / 5

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Lecture passionnante d'un ouvrage sous forme EPUB non esclave de liseuses de marques

Le contenu est étonnament vivant et complet (sources fournies) et relate en mettant dans leur contexte historique et social les émigrations des années 1850 à 1860 vers les USA et en particulier vers le Wisconsin en expliquant le pourquoi de tous ces choix. Les émigrants sont ceux principalement du Brabant wallon et Hesbaye namuroise belges mais l'historien ou le lecteur intéressé dépassera ce détail absolument non restrictif. Bien des émigrants d'Europe furent paysans pauvres tentant leur chance. Arrivés sur place, c'est dur et il y a même un gigantesque incendie comme actuellement en Californie. L'aide des Indiens, le sirop d'érable et l'évitement de la conscription liée à la guerre de sécession font partie des nombreux détails fourni par l'auteur de cet essai qui n'est pas un roman. Seule la fin du livre consacrée aux reprises de contacts avec la Belgique à partir de 1972, m'a moins intéressé

Caractéristiques techniques

  NUMERIQUE
Éditeur(s) Le cri
Auteur(s) Daniel Dellisse
Parution 23/02/2017
Nb. de pages 214
Contenu ePub
EAN13 9782390010548

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