Le savant et la tempête

Le savant et la tempête

Étudier l'atmosphère et prévoir le temps au XIXe siècle

  • Nombre de pages : 222 pages
  • Date de parution : 26/11/2008 
  • EAN13 : 9782753506961

Livre Papier

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Résumé

L'atmosphère et le temps qu'il fait, par leurs infinies variations, semblent devoir échapper à la science et à sa volonté de compréhension et de maîtrise. Au XIXe siècle, pourtant, des hommes relèvent le défi. Une foule d'observateurs scrute le ciel et note, chaque jour, les précieuses indications du baromètre. Ces fantassins de la météorologie sont astronomes, instituteurs, télégraphistes, ou notables de province. De son côté, la communauté maritime cherche à cartographier les vents qui soufflent sur les mers du globe, dans le but de rationaliser la navigation. D'autres étudient l'atmosphère depuis les nacelles des ballons. Sous le Second Empire, des journalistes comme Camille Flammarion multiplient les ascensions et ouvrent ainsi la voie à une exploration scientifique intensive des espaces aériens.

Mais c'est surtout le problème de la prévision du temps qui passionne le grand public, autant qu'elle embarrasse la communauté savante "académique". Ce hiatus offre un espace à des constructions scientifiques "alternatives" comme celle de l'ancien député Mathieu de la Drôme, qui voit dans les mouvements de la Lune la clé de la prescience météorologique. Peu après, le directeur de l'Observatoire de Paris, Urbain Le Verrier, utilise le télégraphe pour créer le premier service de prévision météorologique soutenu, en France, par la communauté savante et l'État. À partir de 1863, les bulletins de l'Observatoire sont reproduits dans la presse et télégraphiés aux marins de toutes les côtes européennes. Ces bribes de récits écrivent une nouvelle histoire du temps qu'il fait, dans laquelle des entités jusque là inconnues, les dépressions, parcourent l'atmosphère pour faire régner le Soleil ou le mauvais temps.

C'est ainsi que s'invente, en plein coeur du XIXe siècle, la matrice de nos représentations et de nos savoirs contemporains sur l'atmosphère et le temps qu'il fait. La science y fait la démonstration de sa force de mobilisation, et de sa capacité à prendre en charge les mutations d'une société transformée par l'industrialisation, l'essor des médias, et la globalisation des échanges. Elle apparaît aussi pour ce qu'elle est : une construction sociale complexe, parfois précaire et contestée, parfois victorieuse à imposer sa vision du monde. Ce livre est l'histoire de cette force et de cette faiblesse.

Sommaire

  • Un oeil sur l'atmosphère : Adolphe Quetelet et les observations simultanées
  • Surveiller le ciel : l'astronome, le télégraphe et le "temps qu'il fait"
  • La météorologie au quotidien : les observateurs et leurs réseaux
  • Sous le signe de la Lune : la prévision du temps, entre science, médias et politique
  • Cartographier, Prévoir, Alerter : aux origines de la météorologie prévisionnelle
  • Tracer sa route : les marins et la cartographie statistique des vents
  • Au coeur de l'atmosphère : les voyages aériens de Camille Flammarion

Caractéristiques

 PAPIER
Editeur(s)Presses Universitaires de Rennes (PUR)
Auteur(s)Fabien Locher
Collection Carnot
Parution 26/11/2008
Edition  1ère édition
Nb de pages 222
Format 15,5 x 24
CouvertureBroché
Poids 430
IntérieurNoir et Blanc
EAN13 9782753506961
ISBN13 978-2-7535-0696-1

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