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L'ours

Librairie Eyrolles - Paris 5e
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L'ours

L'ours

Histoire d'un roi déchu

Michel Pastoureau - Collection La librairie du XXIe siècle

420 pages, parution le 18/01/2007

Résumé

Longtemps en Europe le roi des animaux ne fut pas le lion mais l'ours, admiré, vénéré, pensé comme un parent ou un ancêtre de l'homme. Les cultes dont il a fait l'objet plusieurs dizaines de millénaires avant notre ère ont laissé des traces dans l'imaginaire et les mythologies jusqu'au coeur du Moyen Âge chrétien. De bonne heure l'Église chercha à les éradiquer. Prélats et théologiens étaient effrayés par la force brutale du fauve, par la fascination qu'il exerçait sur les rois et les chasseurs et surtout par une croyance, largement répandue, selon laquelle l'ours mâle était sexuellement attiré par les jeunes femmes. Il les enlevait et les violait. De ces unions naissaient des êtres mi-hommes mi-ours, tous guerriers invincibles, fondateurs de dynasties ou ancêtres totémiques.

Michel Pastoureau retrace les différents aspects de cette lutte de l'Église contre l'ours pendant près d'un millénaire : massacres de grande ampleur, diabolisation systématique, transformation du fauve redoutable en une bête de cirque, promotion du lion sur le trône animal. Mais l'auteur ne s'arrête pas à la fin du Moyen Âge. Inscrivant l'histoire culturelle de l'ours dans la longue durée, il tente de cerner ce qui, jusqu'à nos jours, a survécu de son ancienne dignité royale.

Le livre se termine ainsi par l'étonnante histoire de l'ours en peluche, dernier écho d'une relation passionnelle venue du fond des âges : de même que l'homme du Paléolithique partageait parfois ses peurs et ses cavernes avec l'ours, de même l'enfant du XXIe siècle partage encore ses frayeurs et son lit avec un ourson, son double, son ange gardien, peut-être son premier dieu.

L'auteur - Michel Pastoureau

Michel Pastoureau, historien, spécialiste des couleurs, des images et du bestiaire, est directeur d'études à l'École pratique des hautes études, où il occupe depuis 1982 la chaire d'histoire de la symbolique occidentale.

Autres livres de Michel Pastoureau

Sommaire

  • L'ours vénéré, du Paléolithique à l'époque féodale
    • Le premier dieu ?
    • Le roi des animaux
    • Le parent de l'homme
  • L'ours combattu, de Charlemagne à Saint Louis
    • Le saint plus fort que la bête
    • L'ours chez le diable
    • Le sacre du lion
  • L'ours détrôné, de la fin du Moyen-Age à l'époque contemporaine
    • Un animal humilié
    • Fantaisie de princes, fantasmes de dames
    • De la montagne au musée
    • La revanche de l'ours
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Caractéristiques techniques

  PAPIER
Éditeur(s) Seuil
Auteur(s) Michel Pastoureau
Collection La librairie du XXIe siècle
Parution 18/01/2007
Nb. de pages 420
Format 14 x 23
Couverture Broché
Poids 518g
Intérieur Noir et Blanc
EAN13 9782020215428
ISBN13 978-2-02-021542-8

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