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La Grande Guerre à cheval

Librairie Eyrolles - Paris 5e
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La Grande Guerre à cheval

La Grande Guerre à cheval

Le rêve brisé de la cavalerie française

- Collection Hommes et chevaux

240 pages, parution le 02/12/2014

Résumé

La Grande Guerre à cheval n'est pas un livre d'Histoire, mais un livre qui raconte une histoire : celle de la cavalerie française pendant la première Guerre mondiale, dont l'action à cheval constitue l'un des volets les plus oubliés, voire méconnus, du conflit. La terrible légende de la Grande Guerre a bien été écrite, pour l'essentiel, par les grandes vagues de poilus, arcboutés dans les tranchées fangeuses ou envoyés au feu pour des attaques sans retour. Malgré tout, des dizaines de milliers d'hommes sont partis pour la guerre à cheval, armés de la lance ou du sabre, souvent avec une cuirasse et un casque à crinière. Même réduite, la cavalerie montée restera présente jusqu'à la fin de la guerre.

Au début, le XIXe siècle est encore dans les armes, les conceptions de combat, mais aussi dans les coeurs. Si les conscrits suivent leurs officiers, ceux-ci, surtout les plus jeunes, veulent être les dignes héritiers des glorieux sabreurs de l'Empire. Ils brûlent de venger leurs aînés de la cavalerie sacrifiée de 1870, ne rêvent pour la plupart que de charges et de chevauchées victorieuses.

Mais peu à peu, le rêve se brise. La cavalerie allemande refuse le combat "à l'ancienne". Les erreurs initiales du commandement dilapident la cavalerie. L'installation de la guerre de position, l'échec des offensives sanglantes imposées à l'infanterie, rendent inopérantes les qualités premières de l'arme : vitesse, mobilité, surprise, capacité de choc. L'irruption massive de l'artillerie bouleverse la manière de faire la guerre, tandis que la motorisation et l'aviation naissante détrônent la cavalerie, en partie démontée.

Les hommes ne sont pas en cause : la valeur militaire de la cavalerie est reconnue au combat... à pied. Ainsi les cuirassiers démontés deviennent des troupes d'élite qui s'illustrent notamment au Chemin des Dames. Mais jusqu'au bout, des cavaliers mènent à cheval et au sabre des actions brillantes.

Après la fin de la guerre, ni l'Allemagne, ni la France ne suppriment leur cavalerie. Mais celle-ci n'est plus qu'une infanterie portée, même si les manèges de Saumur ne désemplissent pas. La guerre de 14 aura bien été la dernière charge de la cavalerie française.

Dans cet ouvrage, Jean-Louis Andreani réunit deux de ses centres d'intérêt : 14-18 et les chevaux. Journaliste, il décrypte, analyse, met en regard les textes d'historiens ou de témoins. Ecrivain, il plonge le lecteur au coeur de la guerre et de la vie quotidienne de la cavalerie, fait revivre des épisodes étonnants avec une plume vive et limpide. Cavalier, il enrichit son texte de notations précieuses, que seul un familier des chevaux pouvait apporter.

L'auteur Jean-Louis Andreani

Éditorialiste au Monde, Jean-Louis Andreani est l'auteur du Mystère Rocard (Robert Laffont 1993), de La Ve République (avec Patrick Eveno, Le Monde éditions, 1995) et de Comprendre la Corse (Gallimard 1999). Il a également publié La Salamandre de Vizzavona (Éditions de l'Aube, 2004) et coordonné La Corse, histoire d'une insularité (Librio, 2005).

Sommaire

  • Des charges de Reichshoffen à août 14
  • Hommes et chevaux de la cavalerie
  • La cavalerie dans la tourmente de l'été 14
  • La bataille de la Marne
  • La course à la mer et les désillusions de la guerre de mouvement
  • 1915-1917 : les cavaliers dans les tranchées
  • 1918 : Les derniers feux de la cavalerie à cheval
  • Quelques faits d'armes de la cavalerie montée
  • La souffrance des chevaux
  • Du sabre à l'avion
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Caractéristiques techniques du livre "La Grande Guerre à cheval"

  PAPIER
Éditeur(s) Les Haras nationaux
Auteur(s) Jean-Louis Andreani
Collection Hommes et chevaux
Parution 02/12/2014
Nb. de pages 240
Format 16 x 24
Couverture Broché
Poids 488g
Intérieur Quadri
EAN13 9782915250404
ISBN13 978-2-915250-40-4
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