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L'origine des génies

Librairie Eyrolles - Paris 5e
Indisponible

L'origine des génies

L'origine des génies

Claude Thélot

180 pages, parution le 06/02/2003

Résumé

Pourquoi telle femme, tel homme deviennent-ils ce que nous appelons un " génie " ? Claude Thélot s'est posé la question en contemplant le plafond de la chapelle Sixtine. Puis il s'est mis au travail, en sociologue et en homme de culture.
Sur les 450 dernières années, et en se limitant à l'Europe, à l'Amérique et à la Russie, l'auteur a retenu 350 noms. La plupart font l'unanimité : Einstein, Léonard de Vinci, Shakespeare, Beethoven, Picasso, Marie Curie, etc. Mais le choix de certains est fatalement plus arbitraire. Libre à chaque lecteur de compléter la liste.
L'essentiel, démontre Claude Thélot, est que ces variations du palmarès ne modifient en rien les tendances fortes. La moitié des génies sont issus d'un milieu supérieur, le quart d'une famille populaire. Le génie est urbain, très rarement paysan. Les artistes et les inventeurs sont fréquemment d'origine populaire, les intellectuels parfois, les génies de l'action jamais. Il arrive que le génie se fasse tout seul. Et quatre fois sur cinq, il s'affirme dans un domaine nouveau par rapport à l'héritage familial.
On s'amusera à noter l'abondance des fils de pasteur, et aussi la profusion d'orphelins. Et l'on verra, finalement, se profiler deux grandes silhouettes. Le génie précoce, éblouissant, qui aurait jailli quelles que soient les circonstances. Et le génie qui n'aurait pas éclos sans son environnement, voire sans un coup de chance.
" J'espère, conclut Claude Thélot, que ce livre sera aussi agréable et instructif à lire qu'il le fut à écrire. " Pari gagné. L'idée en était géniale.

Au sommaire

Qu'est-ce qu'un génie ?
  • Choisir l'espace et le temps
  • L'Europe, la Russie (d'Europe) et les Amériques depuis la Renaissance
  • Des génies dans onze domaines
  • Les qualités du génie
  • Les " génies du mal "
  • 350 génies : une sélection à la fois objective et subjective
  • Purs génies, hommes exceptionnels, hommes remarquables
  • Le podium et la pointe : mes plus grands génies et les vôtres
Où et quand les génies sont-ils apparus ?
  • Des hommes presque exclusivement
  • La rupture du XIXe siècle
  • La prééminence de la France
L'origine sociale et la formation des génies
  • Un génie sur deux est né dans un milieu supérieur, un sur quatre dans un milieu populaire
  • Les artistes et les inventeurs géniaux sont souvent nés dans un milieu populaire, les intellectuels de génie parfois, les génies de l'action jamais
  • Fils de cadres supérieurs ou de libéraux et fils d'artisans ou de commerçants
  • Quatre génies sur cinq l'ont été dans un domaine nouveau par rapport à leur famille
  • Être ou ne pas être orphelin
  • L'éducation des génies, entre formation formelle et apprentissage
  • Une formation très diverse selon le domaine et le siècle
  • Le lien entre l'origine sociale et la formation est visible mais peu prononcé
  • Conclusion : milieu d'origine et formation des génies selon le domaine
Les conditions d'émergence du génie
  • Trois génies par siècle pour dix millions d'habitants, mais cette moyenne varie beaucoup d'un pays à l'autre
  • Les scientifiques de génie liés à la richesse des pays, les compositeurs guère et les philosophes non
  • La ville, berceau du génie ?
  • Les génies : vingt fois moins de chances d'être né dans un milieu populaire que dans un autre
  • Les chances d'apparition du génie dans les différentes professions
  • L'extraordinaire cas des pasteurs
  • La lecture, source du génie
  • Ampleur et caractéristiques des génies juifs
  • Concentrations ou "foyers" de génies, écoles
  • Expliquer le génie

L'avis du libraire Eyrolles

Les génies fascinent. Mais rarement un livre aura-t-il analysé aussi concrètement le génie. Il tente de rationaliser le phénomène et cherche à dégager des conditions statistiques favorisant l'émergence d'êtres exceptionnels.

L'auteur - Claude Thélot

Claude Thélot est conseiller maître à la Cour des comptes. Il a été successive-ment directeur de l'Evaluation et de la Prospective au ministère de l'Éducation nationale (1990-1997), président du HCéé (2000-2003) et président de la Commission du débat national sur l'avenir de l'école (2003-2004).

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Caractéristiques techniques

  PAPIER
Éditeur(s) Seuil
Auteur(s) Claude Thélot
Parution 06/02/2003
Nb. de pages 180
Format 14,5 x 22
Couverture Broché
Poids 262g
Intérieur Noir et Blanc
EAN13 9782020571814
ISBN13 978-2-02-057181-4

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