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La démocratie chez les abeilles

Librairie Eyrolles - Paris 5e
Disponible en magasin
Actualisé le 24/08/2019

La démocratie chez les abeilles

La démocratie chez les abeilles

Un modèle de société

206 pages, parution le 20/04/2017

Résumé

Les abeilles prennent des décisions collectivement et démocratiquement. Chaque année, elles se trouvent devant une question de vie ou de mort, celle du choix et du déplacement vers une nouvelle demeure. Thomas D. Seeley nous révèle les capacités incroyables de ces insectes à prendre des décisions consensuelles et efficaces.

Au début de l'été, lors de l'envol de la vieille reine (accompagnée des deux tiers de sa ruche trop peuplée), une équipe d'éclaireuses part à la recherche d'un nouveau nid. Elles exécutent des danses pour décrire les nouveaux sites potentiels et engagent un inlassable débat avec l'ensemble des abeilles de la ruche pour arriver, enfin, à un consensus sur le nid choisi. Dès lors que l'adhésion est totale, l'envol est immédiat. L'essaim est piloté jusqu'à la nouvelle demeure et s'y installe sans la moindre hésitation à la suite de sa reine.

L'auteur nous raconte cette histoire fabuleuse, dont il a étudié tous les aspects avec la passion d'un amoureux des abeilles et l'ingéniosité d'un chercheur hors pair. Il met à nu les mécanismes décisionnels dont les éléments clés sont : l'absence d'un leader, un comité d'experts, le partage des informations, le débat contradictoire, le consensus. Nous voyons là une forme de démocratie participative à l'oeuvre et son bénéfice au niveau de la réussite de l'espèce.

En quittant les aspects strictement comportementaux de l'essaimage, il nous emmène dans les coulisses neuronales de la prise de décision dans des populations animales contrastées. Il révèle des similarités de fonctionnement entre deux entités cognitives bien différentes (mais d'un même poids) : un cerveau de primate et une colonie d'abeilles. Au niveau unitaire, l'opinion (dansée) d'une seule abeille serait l'équivalent de l'excitation d'un seul neurone chez le primate.

Thomas D. Seeley trace avec humour et poésie son excursion au coeur d'un essaim d'abeilles, ce "superorganisme" qui donne une leçon de sagesse collective par sa façon de prendre la meilleure décision pour le groupe et sa survie.

Traduction par Jane Bulleyment

L'auteur Thomas D. Seeley

Thomas D. Seeley est professeur au département de Neurobiologie et science du comportement de l'Université de Cornell aux USA et auteur de deux ouvrages (Honeybee Ecology : a Study of Adaptation in Social Life en 1986 et Wisdom in the Hive en 1995) dont le dernier a reçu la médaille d'Or d'Apimondia. Il a également reçu le prix Alexander Von Humboldt et la bourse Guggenheim. L'étendue et l'importance de ses travaux lui ont valu de voir une espèce d'abeille porter son nom (Neocorynurella seeleyi).

Sommaire

  • La vie dans une colonie d'abeilles
  • Une future maison de rêve
  • Le débat des éclaireuses
  • S'accorder sur le meilleur site
  • Vers le consensus
  • Le déménagement
  • Piloter le col
  • Une entité cognitive
  • Les astuces de l'essaim
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Caractéristiques techniques du livre "La démocratie chez les abeilles"

  PAPIER
Éditeur(s) Quae
Auteur(s) Thomas D. Seeley
Parution 20/04/2017
Nb. de pages 206
Format 16 x 24
Couverture Broché
Poids 382g
Intérieur Quadri
EAN13 9782759225996
ISBN13 978-2-7592-2599-6
Sélection des livres de l’été 2019

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