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La vie en catastrophes
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Librairie Eyrolles - Paris 5e
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La vie en catastrophes

La vie en catastrophes

Du hasard dans l'évolution des espèce

Vincent Courtillot

Parution le 01/10/1995

Résumé

Depuis 600 millions d'années, plusieurs événements énigmatiques, très brefs à l'échelle de temps sur laquelle travaille le géologue, ont causé l'extinction en masse de très nombreuses espèces. C'est ainsi qu'en quelques centaines de milliers d'années tout au plus, à la fin de l'ère secondaire, les deux tiers des espèces qui habitaient la Terre ont disparu avec les dinosaures. Deux théories s'affrontent depuis quinze ans pour expliquer ce cataclysme : l'histoire de l'impact d'un astéroïde géant et celle de l'éruption en Inde de gigantesques coulées de lave. Dans l'un et l'autre cas, un épouvantable hiver nucléaire s'en serait suivi. Dans ce livre, Vincent Courtillot convie le lecteur à parcourir avec lui l'aventure qui l'a conduit du Tibet à l'Inde pour soumettre ces hypothèses à la vérification expérimentale. Il nous conte également l'aventure collective d'une communauté scientifique qui a dû se rendre à l'évidence qu'une nouvelle vision des choses s'imposait. La découverte que les extinctions en masse se sont produites brutalement a relancé en effet le débat séculaire entre "uniformitaristes " et " catastrophistes " ; il a surtout permis de dégager une nouvelle conception du problème des mécanismes qui président à l'évolution des espèces, celle d'un monde dans lequel de longues périodes " normales ", où l'évolution est conforme aux lois darwiniennes, sont interrompues par des événements catastrophiques, imprévisibles. Ces événements sont cause à la fois de destruction et de renaissance, l'évolution " expérimentant" avec une ardeur redoublée dans un univers où de nombreuses niches écologiques ont été soudain libérées. Paradoxalement, le regard du géologue sur ces catastrophes écologiques anciennes nous fournit l'un des rares moyens d'évaluer les dangers que l'homme, cet agent géologique inattendu, fait porter aujourd'hui sur le monde qui l'héberge. Et c'est l'un des mérites de cet ouvrage de conduire le lecteur à réfléchir sur l'avenir de la planète à partir des informations que nous fournit l'histoire de l'évolution.

L'auteur - Vincent Courtillot

Vincent Courtillot est membre de l'Académie des sciences et professeur de géophysique à l'université Denis-Diderot-Paris-VII. Il dirige l'Institut de physique du globe de Paris.

Autres livres de Vincent Courtillot

Sommaire

  • Les extinctions en masse
  • Un impact d'astéroïde
  • Du toit du monde aux traps du deccan
  • Le scénario volcanique des extinctions
  • Panaches et points chauds
  • Une remarquable corrélation
  • Némésis ou shiva ?
  • Chixculub
  • Controverses et coïncidences
  • Catastrophes improbables
  • Et hasards de l'évolution
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Caractéristiques techniques

  PAPIER
Éditeur(s) Fayard
Auteur(s) Vincent Courtillot
Parution 01/10/1995
Format 14 x 23
Couverture Broché
Poids 327g
EAN13 9782213595115

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