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La vie existe-t-elle ?

Librairie Eyrolles - Paris 5e
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La vie existe-t-elle ?

La vie existe-t-elle ?

Réconcilier génétique et biologie

150 pages, parution le 16/09/2004

Résumé

"On n'interroge plus la vie dans les laboratoires" déclarait François Jacob. Partant de ce constat, l'auteur explique comment on a pu en arriver là : l'objet central de la biologie contemporaine n'est plus la vie, mais le gène.

Or, depuis sa fondation par Mendel au XIXe siècle, la génétique est ce qu'on appelle une science différentielle -au sens où une différence dans un facteur génétique est la cause d'une différence dans un phénotype observable. Il s'ensuit que, là où il n'y a pas de différences, la génétique n'est plus opérationnelle. Autrement dit, la génétique ne permet pas d'observer l'invariant ni même de le concevoir. C'est notamment le cas pour le plus important parmi tout ce qui est invariant : le fait que les organismes vivants ne sont pas des "choses", mais des flux d'énergie et de matière organisés de telle sorte que ces organismes se produisent en permanence, d'instant en instant. Appelé autopoïèse, cet invariant-là est ignoré de la génétique. D'où le divorce historique qui sépare la génétique de la biologie des organismes.

On peut penser que les grandes découvertes de la biologie moléculaire rendent caduques ces considérations d'histoire et de philosophie des sciences, mais il n'en est rien. On a, certes, découvert la structure moléculaire de l'ADN - support matériel des gènes - ainsi que le "code génétique". Mais un organisme vivant ne se réduit pas à un assemblage de protéines. Et les notions-clés d'"information", de "message" et de "code" - importées de la cybernétique - ont une face cachée : aucun message codé ne porte en lui-même le dispositif permettant de l'interpréter.

L'auteur examine aussi les possibilités d'une réconciliation entre une véritable biologie des organismes et une génétique ramenée à sa juste place par une reconnaissance de ses limites : ce n'est pas parce que les gènes ne peuvent pas tout faire qu'ils ne peuvent rien faire. Ils constituent indéniablement le support d'informations codées puisque depuis trois milliards d'années ces mêmes informations ont permis l'évolution par variation aléatoire et sélection naturelle ; une évolution à laquelle nous ne devons pas moins que l'ensemble des organismes vivants actuels.

L'auteur John Stewart

Généticien de formation, John Stewart est depuis 1979 chargé de recherche au CNRS. Après dix ans de recherches combinant génétique et physiologie chez la souris, il a travaillé successivement dans les domaines de la sociologie des sciences, de l'immunologie théorique, des sciences cognitives, et de la philosophie de la technique. Il est l'auteur d'une centaine d'articles scientifiques et de plusieurs livres portant notamment sur l'hérédité du QI, sur les manipulations génétiques et sur l'évolution du système immunitaire. Il est actuellement rattaché à l'Université de technologie de Compiègne.

Sommaire

  • Avant-propos
  • Introduction
    • Génétique et biologie
    • Qu'est-ce qu'un gène ?
  • La génétique formelle
    • L'expérience mendélienne
    • Le linkage et les expériences de Morgan
    • L'apothéose de la génétique formelle
    • La suite
  • Splendeurs et misères de la génétiques
    • La force et la faiblesse de la génétique formelle
    • La phylogenèse
    • L'ontogenèse
    • L'autopoïèse et la vie
    • Synthèses
    • Interlude : objections
  • Regain
    • Introduction : vers une biologie avec une génétique ramenée à sa juste place
    • Trois exemples de gènes remis à leur place
    • L'analyse des phénotypes mendéliens
    • L'ontogenèse
    • L'évolution revisitée
  • Conclusion
    • Introduction
    • Les maladies multifactorielles
    • Transgenèse et "knock-out"
    • Une dynamique sociale
    • Le Tao de la génétique
  • Bibliographie
  • Index terminologique
  • Index des noms d'auteurs
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Caractéristiques techniques du livre "La vie existe-t-elle ?"

  PAPIER
Éditeur(s) Vuibert
Auteur(s) John Stewart
Parution 16/09/2004
Nb. de pages 150
Format 17 x 24
Couverture Broché
Poids 279g
Intérieur Noir et Blanc
EAN13 9782711753680
ISBN13 978-2-7117-5368-0

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